miércoles, 23 de enero de 2013

Diferencias neuroimaginológicas en adultos con trastornos del espectro autista

Imágenes de resonancia magnética (RM) cerebral y de tomografía por emisión de positrones (PET) de hombres autistas han mostrado diferencias marcadas tanto en el volumen de regiones específicas como en la actividad de las células que señalan una posible respuesta inmunitaria. Los autores de un estudio han usado escáneres cerebrales para examinar las variaciones anatómicas y celulares en el cerebro de personas autistas, ya que hay una evidencia firme de que el sistema inmunitario parece desempeñar un papel en el autismo. La investigación contó con una muestra de 84 hombres diagnosticados de trastornos del espectro autista y 84 varones sanos que actuaron como control, que no diferían significativamente en cuanto a edad media (26 frente a 28 años, respectivamente) no cociente intelectual total (110 frente a 114). Se halló que los autistas tienen diferencias marcadas en el volumen cortical. Esas diferencias podrían relacionarse con sus dos componentes, el grosor cortical y el área de superficie. En general, los participantes autistas tenían un mayor grosor cortical en las regiones del lóbulo frontal del cerebro y un área de superficie reducida en otras regiones. Las diferencias en la anatomía cerebral en esas áreas se correlacionan altamente con la gravedad de los síntomas de los trastornos del espectro autista, pero todavía se necesita establecer cómo las diferencias específicas en el área de superficie y en el grosor cortical afectan los síntomas y rasgos del autismo de forma más amplia.